'Like death': How 'Thrilla in Manila' förändrade Ali, Frazier för alltid

ali frasier thrilla i Manila

Tidigare världsmästare i tungviktning i boxning Muhammad Ali (L) låtsas tävla mot före detta kämpe och motståndare Joe Frazier (3: e) innan Frazier tilldelade Ali National Sports Award den 20 juni 1993 vid National Sports Award Gala. (Foto av ROBERT GIROUX / AFP)

När Muhammad Ali överlevde 14 brutala omgångar med Joe Frazier i ”Thrilla in Manila” för 45 år sedan skrev den en sida i boxningsfolklore men lämnade båda männen för alltid försvagade.



Frazier kämpades nästan blind och Ali kämpade i Filippinernas kvävande dagvärme med knappt fungerande luftkonditionering och Ali var på väg att överlämnas.



I slutändan var det Fraziers tränare som kastade in handduken för att överlämna Ali-segern den 1 oktober 1975 och avgjorde sitt huvud mot huvud 2-1. Men striden kostade båda männen.

Ali och Frazier skulle aldrig bli desamma igen, efter att ha hällt och använt praktiskt taget all sin kraft och hållbarhet i Manila, säger Recah Trinidad, en filippinsk boxningskolumnist. Djokovic segrar i Wimbledon för att säkra rekord som motsvarar 20: e major Nigeria bedövar Team USA i olympisk utställning Antetokoumpo, Bucks trimmar Suns ledning i NBA-finalen



Kämparna gick för att förstöra, inte bara för att slåss mot varandra, tillade han.

Ali, som hade slagit George Foreman i ”Rumble in the Jungle” i Zaire ett år tidigare, kom in i kampen vid 33, hans bästa år långt bakom honom.

De kämpade inuti det 25 000 platser Araneta Coliseum med sådan grymhet att åskådare inklusive Imelda Marcos, fru till den då filippinska diktatorn Ferdinand Marcos, sprutades med blod.



Det var som döden. Närmast att dyna 'jag känner till, sa Ali senare om kampen.

äta bulaga 29 aug 2015

Ali satte en hård ton under veckorna som ledde till striden, och upprörde Frazier, 31, genom att likna honom med en jätte apa.

Det kommer att bli en thrilla, och en chilla och en killa, när jag får gorilla i Manila, skröt Ali, och myntade smeknamnet som fortfarande resonerar idag.

På kampdagen svängde momentum fram och tillbaka mellan männen, som var i sin tredje och sista match-up.

”Brutal beatdown”

Kampen i tropikerna arrangerades på dagen för att passa amerikanska TV-publik, men publiken och TV-lamporna överväldigade luftkonditioneringen.

Vid 125 grader - vi kämpade mot varandra (liksom) mot värmen, sa Frazier i 2008-dokumentären Thrilla i Manila.

Alis slag hade svullnat Fraziers högra öga nästan stängt, och han var nästan blind i sin vänstra på grund av en träningsskada.

Hans ansikte blöt i blod, argumenterade Frazier med sin tränare Eddie Futch att låta honom komma ut för den 15: e omgången, men Futch stoppade kampen.

Senare avslöjades att Ali själv ville sluta.

Hans biograf Thomas Hauser berättade för dokumentären 2008 att i slutet av omgången hörde en Ali-hornman mästaren berätta tränaren Angelo Dundee att klippa av dem (handskar).

Runda 14 var det närmaste jag har sett någon komma att döda någon, berättade Alis kampläkare Ferdie Pacheco för dokumentärskaparna.

Men efter Thrilla var båda männen aldrig desamma igen, säger Nick Giongco, en sportsanalytiker på Manila Bulletin.

Han sa att även om Ali skulle försvara sin världstitel ytterligare sex gånger och återfå den i en omkamp efter att ha förlorat mot Leon Spinks 1978, återhämtade sig den självformade Greatest of All Time aldrig helt efter den brutala misshandlingen som Frazier hade tillfört.

Ali skulle äntligen hänga upp sina handskar 1981, 39 år gammal, efter förluster i rad mot Larry Holmes och Trevor Berbick. Han gick med pension med 56-5.

Louisville Lip dog för nästan fyra år sedan efter en lång kamp med Parkinsons sjukdom.

Smokin ’Joe (32-4-1) kämpade bara två gånger till efter Manila-eposen och stoppades av Foreman för andra gången 1976 innan han gick ur pension fem år senare för att rita med de oförklarade Floyd Cummings över 10 omgångar. Frazier dog 2011.